Snapchat compra a iniciação da neurociência francesa para seus óculos AR Spectacles

O grupo Snapchat comprou uma start-up parisiense que trabalha em neurociência e mais especificamente na capacidade de controlar objetos eletrônicos através do pensamento.

NextMind: uma jovem empresa já conhecida internacionalmente

NextMind foi fundada pelo neurocientista francês Sid Kouider e já participou da feira tecnológica anual de Las Vegas em 2020. Está oferecendo um kit para desenvolvedores a partir de dezembro de 2020 que permite que os sinais neurais sejam analisados usando uma faixa de cabeça para entender as intenções e transcrevê-los em uma aplicação adaptada.

Para simplificar, é possível saber quando um indivíduo "clica" em algo (analisando sua concentração em um elemento visual) graças ao protótipo NextMind. 

Neste momento, esta tecnologia tem pouca utilidade na nossa sociedade, mas foi pensada para ser integrada em jogos de vídeo para acompanhar os controlos já presentes.

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Snapchat adquire a NextMind para os seus Spectacles

É claro que Snapchat não comprou este arranque por mero acaso. De facto, o grupo americano quer melhorar as suas pesquisas e projectos sobre a realidade aumentada. A fim de oferecer os Spectacles ao público em geral, a aquisição do start-up permitirá melhorar as funcionalidades dos Spectacles e ter um valor acrescentado significativo: o controlo dos Spectacles graças ao pensamento.

De facto, tudo faz sentido quando se considera que os Spectacles se destinam a projectar a realidade aumentada e não terão qualquer meio de controlo (joysticks ou comandos de voz). Assim, com o rastreamento dos olhos, Snapchat espera permitir que os usuários controlem sua interface com os olhos e sem as mãos. 

Por enquanto, essa meta está sendo pesquisada, mas sabemos que será possível alcançá-la no futuro. Ele permitirá que a Snapchat ofereça um produto único, uma vez que, de momento, nenhum concorrente ainda falou sobre essa tecnologia para seus óculos AR.

A NextMind deixará portanto de comercializar os seus produtos e toda a sua equipa se juntará à Snap enquanto permanecer baseada em Paris.

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A corrida para o mercado de óculos de realidade aumentada está em

A Snapchat tem comprado empresas nos últimos anos, mas não para melhorar a sua rede social. Na verdade, se olharmos para a lista de aquisições, é um objetivo de pesquisa de longo prazo e mais precisamente para óculos de realidade aumentada. Assim, antes do NextMind, o gigante comprou a Compound Photonics, fabricante de componentes e recentemente a WaveOptics, fornecedora das telas Spectacles 4.

Claro, Snapchat não é o único grupo a se posicionar no mercado de óculos de realidade aumentada. Na verdade, podemos identificar Meta que também está investindo muito nesta tecnologia. Ao contrário da Snap, ela está se posicionando sobre uma luva táctil que lhe permitirá controlar a realidade aumentada com suas mãos. Esta luva é atualmente o objeto mais avançado em termos de controle da interface AR, mas ainda não foi comercializada e está em fase de desenvolvimento. É através da compra do start-up CTRL-Labs que a Meta tem sido capaz de investir nesta pesquisa desde setembro de 2019.

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O metaverso em realidade aumentada: em breve uma realidade

Embora Meta já esteja falando de metáforas de realidade virtual, por enquanto AR poderia ocupar um lugar importante em nossa vida diária. É por isso que muitas empresas estão focadas na realidade aumentada para não perder uma oportunidade. Na verdade, os óculos AR são a prova final, pois permitirão substituir os smartphones e oferecer uma melhor experiência em realidade aumentada e, portanto, uma metaversa qualitativa.

Por exemplo, agora é possível comprar parcelas de terreno em OVR para oferecer experiências de realidade aumentada na sua propriedade. Esta tendência abrirá um novo mercado e se tornará um metaverso por si só.

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