Snapchat、ARグラス「Spectacles」向けにフランスの神経科学スタートアップを買収

Snapchatグループは、神経科学、より具体的には思考によって電子オブジェクトを制御する能力を研究するパリのスタートアップを買収しました。

NextMind:すでに国際的な知名度を持つ若い企業

ネクストマインド は、フランスの神経科学者シド・クイダーが設立した会社で、2020年に毎年開催されるラスベガスのテックショーにすでに出展しています。ヘッドバンドを使って神経信号を分析し、意図を理解して適応するアプリケーションに転記できるキットを2020年12月から開発者向けに提供する。

簡単に言うと、NextMindのプロトタイプによって、個人がいつ何かを「クリック」したかを(視覚的要素への集中度を分析することによって)知ることができるのです。 

現在、この技術は私たちの社会ではほとんど使われていませんが、ビデオゲームに組み込むことで、すでに存在する操作系に付随させることを目的としていました。

ネクストマインドスナップチャット

Snapchat、SpectaclesのためにNextMindを買収

もちろん、Snapchatがこのスタートアップを買収したのは、純粋な偶然ではありません。実際、アメリカのグループは、拡張現実に関する研究やプロジェクトを充実させたいと考えています。メガネを一般消費者に提供するために、このスタートアップを買収することで、メガネの機能性を向上させ、思考によるメガネのコントロールという大きな付加価値を持つことができるようになるのです。

確かに、Spectaclesが拡張現実を投影するためのもので、操作手段(ジョイスティックや音声コマンド)を持たないことを考えれば、すべてが納得できます。そこでSnapchatは、アイトラッキングを利用することで、ユーザーが手を使わずに目でインターフェイスを操作できるようにしたいと考えています。 

今のところ、この目標は研究中ですが、将来的には達成可能であることは分かっています。今のところ、競合他社はまだこの技術をARメガネに採用していないため、Snapchatはユニークな製品を提供できるようになります。

そのため、NextMindは製品の販売を停止し、同社の全チームはパリに拠点を置いたままSnapに参加する予定です。

グラス・スナップチャット・リアル・オーグメンテッド

拡張現実メガネの市場競争は始まっている

スナップチャットは近年、企業の買収を繰り返していますが、それは自社のソーシャルネットワークを改善するためではありません。確かに買収リストを見ると、むしろ長期的な研究目的であり、より正確には拡張現実メガネのためのものです。つまり、NextMindの前に、この巨人は部品メーカーのCompound Photonicsを、最近ではSpectacles 4のスクリーンの供給元であるWaveOpticsを買収しているのです。

もちろん、拡張現実メガネ市場に身を置くグループはSnapchatだけではありません。確かに、この技術に多くの投資をしているメタ社も確認できます。Snapとは異なり、手で拡張現実を操作できるハプティックグローブに位置づけられる。このグローブは、ARインターフェースの制御という点では現在最も進んだ物体ですが、まだ製品化されておらず、開発段階にあります。メタが2019年9月からこの研究に投資できるようになったのは、スタートアップのCTRL-Labsを買収したことによります。

メタガントハプティクス

拡張現実におけるメタバース:まもなく現実のものとなる

メタはすでにバーチャルリアリティメタバーについて話していますが、当面はARが日常生活の中で重要な位置を占めることになるかもしれません。そのため、多くの企業がチャンスを逃すまいと、AR(拡張現実)に注目しているのです。実際、ARグラスは、スマートフォンに代わって、拡張現実のより良い体験、ひいては質的なメタバースを提供することを可能にするので、究極の証明と言えるでしょう。

例えば、OVRで土地を購入し、自分の所有地で拡張現実体験を提供することが可能になりました。この流れは、新たな市場を開拓し、それ自体がメタバースとなることでしょう。

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