メタバースとは?

FacebookがMetaに名前を変えてから、ソーシャルメディアやネットワークにmetaversという単語が登場するようになりました。メタバーの特徴については、こちらの記事で詳しくご紹介しています。

メタバースの定義と歴史

この概念は1968年、ダニエル・F・ガロイエの小説『シミュラクロン3』に初めて登場する。メタバースという言葉は、その後1973年にニール・スティーブンソンが作った1992年公開の映画「The Virtual Samurai」で定義されました。 

具体的には、インターネットに接続された架空の仮想世界のことで、ユーザーは仮想空間を移動し、他のユーザーと交流・共有することができます。

メタバーズデフィニション

どのように機能するのですか?

メタバースという言葉は古くからありましたが、近年の新しい技術やテクノロジーの進歩により、最近になってようやく定着してきました。 

拡張現実と仮想現実のおかげで、メタバースが可能になる。拡張現実は、接続されたメガネ、スマートフォンやタブレット端末、ウェブカメラなどを使って、現実の環境に仮想の要素を重ね合わせることができるものです。一方、バーチャルリアリティは、特定のハードウェアを使い、ソフトウェアによって人工的に生成された環境の中で、ユーザーの身体的な存在をシミュレートするものです。 

つまり、現時点では2種類のメタバーがありますが、現状では拡張現実のメタバーの方が誰でも利用しやすいということですね。

オーグメンテッドリアリティにおけるメタバース

拡張現実メタバースは、スマートフォンやスマートグラスからの利用を想定しており、このように誰もが簡単に世界にアクセスできるようになっています。 
ユーザーが必ずしも仮想の100%の世界に置かれなくても、このメタバースは非常に人気があり、私たちの日常生活にも役立つ可能性があるのです。

バーチャルリアリティの中のメタバース

以上のように、VRメタバースには、バーチャルリアリティヘッドセットが必要です。ヘッドセットを介して、ユーザーは架空の100%の環境に投影されることになります。メタは現在、そうしたメタバーの研究・設計に投資し、誰もが楽しめる仮想世界を再現しようとしている。

このように、メタバーは今後、ユーザーの日常生活に欠かせない存在になっていくことでしょう。